L'Actualité Nouvelle-Aquitaine

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ÉDITORIAL - L'Actualité consacre une grande partie de ce numéro aux recherches sur les matériaux en Poitou-Charentes. On s'accorde aujourd'hui sur une définition du matériau qui associe une matière naturelle ou artificielle à une fonction (construction, outil...).
L'histoire de l'humanité est jalonnée par le symbole du matériau qui ponctue les principales étapes des civilisations et des progrès technologiques. De l'âge de pierre à celui des semi-conducteurs et des biomatériaux, l'homme a d'abord façonné, adapté, transformé des composés naturels pour leur donner une fonction. Puis lentement et progressivement au cours des millénaires, il a mis au point des techniques, inventé des procédés, compris le sens profond de la matière pour mieux en maîtriser les applications. La science des matériaux est aujourd'hui au carrefour de nombreuses disciplines. Si le chimiste invente de nouvelles moléules dont le physicien aura à décortiquer les propriétés internes, d'autres tireront partie de leur invention ou des connaissances fondamentales acquises pour aboutir à la découverte tantôt d'un matériau composite ou d'un semi-conducteur pour l'électronique, tantôt d'un nouvel alliage pour la construction d'engins spatiaux ou encore d'une matière nouvelle en vue d'une application médicale. Tous les secteurs économiques sont aujourd'hui concernés dans leur développement dès lors que des perspectives sont offertes par la découverte d'une matière originale ou d'un composé aux propriétés nouvelles. L'Université, l'ENSMA et le CNRS disposent dans la région d'un ensemble de laboratoires de recherches dont les compétences sont internationalement reconnues dans les domaines aussi différents que la physique des solides, la mécanique et la métallurgie, les matériaux naturels, la chimie et les catalyseurs. Le secteur des recherches sur les matériaux en Poitou-Charentes s'insère dans un ensemble très diversifié de laboratoires réputés dans ce secteur et situés dans les villes voisines (Bordeaux, Limoges, Nantes, Rennes...) et dont les compétences sont très complémentaires de celles de Poitiers. Le potentiel de recherche en matériau sur la façade atlantique est aujourd'hui au service des entreprises les plus diverses allant du secteur aéronautique et spatial à celui des composants électroniques voire de l'agroalimentaire. La mise en réseau des compétences scientifiques des laboratoires de l'Ouest et du pôle poitevin devrait constituer un atout supplémentaire dans l'attractivité de la région pour de nouveaux métiers, de nouvelles entreprises... Christian Brochet, Président de l'Espace Mendès France, délégué régional du CNRS en Aquitaine et Poitou-Charentes.